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富士通Habitatとは?

富士通Habitat(ふじつうハビタット)は、かつて富士通株式会社が運用していた画像つきチャットです。

富士通Habitatは、最初にアバターを作成し、チュートリアルと呼ばれる操作の練習をしたあと、富士通Habitatに接続します。アバターは300種類ほどのヘッドを選択でき、ボディは男・女の2種類でした。ヘッドは取り外し自由で、ヘッドショップで買うことができます。ボディはスプレーにより色を変えることが可能になっていました。各アバターは1軒ずつ自分の家を持つことができます。アバターの住む区域は町と呼ばれ、町は1区から6区までに分かれ、町内掲示板なども用意されていました。町には町長がアバターによる選挙によって選任されていて、町内掲示板の管理などを行っていました。この世界にはオラクルと呼ばれる神が存在し、アバターはこれに絶対服従とされていましたが、実際にはゲーム内で一緒に遊ぶ良き仲間と解釈されていたようです。現行のゲームマスターにおいてもゲーム内規約違反者に対して運営側として処置を行うことがありますが、オラクルも同等です。但しオラクルは、ゲームマスターと異なり、運営に関する管理権限を持っていました。オラクルはこの世界の創造者という位置づけでもあったため、内部のリージョン(エリア)の増設廃止、運営方針の方向性、ゲーム内オブジェクト(アイテム)の配布の権限があったようです。オブジェクトはオラクルがゲームによって配るものと、町長に渡され、町長がゲームを行って配られるものがありました。オブジェクトは個数が限られていて、レアアイテムとなっているものがあります。ゲームは公平性がなければクレームが当然出るため、オラクル、町長は相当に気を遣ってオブジェクトを配っていたそうです。他のオンラインゲームと異なりチャットが主であるため、2D、3Dのゲームとは異なりアバターを中心として周囲の背景が動くのではなく、リージョン単位での移動となっていました。リージョンは複数に別れており、50以上のリージョンが存在します。1つのリージョンには最高6人までのアバターが会話をすることができ、6人を超えるとアバターはゴーストという状態になり、右上にゴーストマークで表示されました。このゴースト状態でリージョン間を高速で移動することもできたそうです。

このチャットは現状のようにアバターにその固有の名前が表示されなかったため、容姿とヘッドで判断するしかありませんでした。オラクルも他のアバターと同じ容姿でしたが、ヘッドは固有のものを付け区別できるようになっていました オラクルはHabitatIIエリシウムまでは同一の人達が行っていましたが、HabitatIIグレースビルというインターネット専用のバージョンになってから総入れ替えが行われ、別の人達が担当していたそうです。HabitatIIエリシウムはオラクルは4、5人で、他にそれを補佐するアコライトという人達によってゲームなどが行われました。HabitatIIグレースビルはオラクルは1人で他は全員アコライトでした。HabitatIIエリシウムからアバターには固有のIDと名前がクリックすると表示されるようなり、これが後の多くのネットゲームに採用されていったのです。

アバターの歴史

世界ではじめてアバターを使用したサービスは、1985年にルーカスフィルムのチップ・モーニングスターとランダル・ファーマーによって開始されたビジュアルチャット『ルーカスフィルムズ・ハビタット(Lucasfilm’s Habitat)』です。日本では、ルーカスフィルムズ・ハビタットの日本語版として1990年2月10日に富士通が大手パソコン通信ネットのNIFTY-SERVEで開始したビジュアルチャット『富士通Habitat』が最初です。インターネットの黎明期には、WCJ(疑似3Dチャット)とそのエンジンを利用したサービスなどが存在しました。当初は現在e-Japan戦略で掲げられている電子政府・電子自治体の機能を、アバターを用いた仮想空間で実現することが構想されていました。

ルーカスフィルム

ルーカスフィルム(Lucasfilm Limited/ LFL)は1971年にジョージ・ルーカスが設立した映像製作会社です。本社はカリフォルニア州・マリンカウンティにあるスカイウォーカーランチ内に設置されています。この会社は、「スター・ウォーズ・シリーズ」の製作会社として有名ですが、他にも「インディ・ジョーンズ」シリーズや『アメリカン・グラフィティ』などの映画製作を行っています。また、映画の特殊効果に優れた能力を持っていることで有名です。他にも多くの他社作品を手がけています。2005年には、マーケティング、オンライン、ライセンシング部門がレターマン・デジタル・アーツセンターに移動しました。

NIFTY SERVE

ニフティサーブは、1987年から2006年までニフティ株式会社が運営していたパソコン通信サービスです。1984年には世界最大のネットワークコミュニティとして確立していた米CompuServeの日本版を作るという構想は複数の会社が持っており、同じ頃にはCompuServeに三菱商事やアスキー等から打診はあったようですが、CompuServeに英語圏以外に進出する気はなく、運営に関するノウハウをライセンスしてもいいという態度でした。その上、CompuServeが要求するライセンス料が高額であったため実現していませんでした。1985年、富士通と日商岩井がライセンス料を折半する話になり、CompuServeとの交渉の上、三井物産が既にライセンス獲得に向けた交渉を行っていましたが、富士通・日商岩井がライセンスを受けることになりました。1986年2月4日に日商岩井、富士通が社員をそれぞれ7名出向させ、合弁企業としてエヌ・アイ・エフ(NIF)を設立します。翌1987年4月15日に正式サービスが開始されました。エヌ・アイ・エフは公式にはNetwork Information Forumの略称であるとされています。ネットワーカーの間では一般的にNissho Iwai Fujitsuの頭文字をとって付けられたといわれていますが、ニフティは否定しています。通信サービス名はエヌ・アイ・エフとCompuServeを組み合わせてNIFTY-Serveとしました(niftyには「粋な」「気の利いた」という意味もあります)。この関係から、エヌ・アイ・エフは日本におけるCompuServeの代理店ともなったのです。ニフティサーブはCompuServeからコマンド形態や画面様式、クレジットカード決済を使用したオンラインサインアップや会員規約の制定、フォーラムの管理をシステムオペレータに委任するという形態のコミュニティなどのノウハウをライセンスとして受けていました。ホストシステムはCompuServeのものを使用せず新規に開発しました。機械は親会社の富士通が作るメインフレームではなく当初から汎用のUNIXマシンを複数台用いました。一般公衆回線からの接続手段として富士通が構築していたパケット交換網(VAN)サービスFENICSを利用しました。あらゆる端末から接続できるように通信プロトコルは特別な符丁を使わない無手順とし、富士通製以外のコンピュータでも接続できるとしたのです。ニフティサーブが開始された当時は、パソコン本体にあらかじめモデムが組込まれていなかったため、ニフティサーブやPC-VAN等に代表される商用パソコン通信をはじめとし、草の根BBS等の各種パソコン通信に接続するには電話の受話器に装着する音響カプラやコンピュータのRS-232C端子に接続するモデムを別途入手する必要があり、初期の通信速度は300bps程度であったそうです。

アバターとは?

アバター(avatar)は、2D/3Dのビジュアルチャットやワールドワイドウェブ上の、比較的大規模なインターネットコミュニティで用いられる、「自分の分身となるキャラクター」のサービスです。アバターの多くは人型をしたコミカルな姿ですが、動物やロボットなど、人以外の姿にすることも出来ます。アバター利用者であるユーザーに模した姿にされることがある一方、現実の自分と違う性別にしたり、カスタマイズした姿に合わせて性格を変えるなどして別の人間に「なりきる」など、ある種の遊びとしても機能しています。無論、このような遊びやコミュニケーションの形はアバター出現以前から存在していましたが、より視覚に訴えかけるアバターが出現したことから、容易になりました。基本的には感情などを直感的に相手に伝えるのに適していますが、従来の文字によるコミュニケーションを強化する意味合いを持っています。

アバターを好んで使うのはライトユーザ層や初心者、それから10代の子どもに多いと言われています。アバターはWeb上のコミュニティで積極的に用いられており、これを作成すること自体は無料で出来る場合が多いようです。モバゲータウンや似たようなサービスであるハンゲームなどは、ネットワークゲームを基本的に無料で提供し他の参加者とのコミュニケーションツールとして利用してもらい、多くのゲームにおいて自身を表すアバターのカスタマイズアイテムを有料化するという収入体系を持っています。
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